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¡Hay muchos kanji! Trucos para estudiar: III

7 May

Hoy publico la tercera parte de trucos para estudiar kanji. La primera parte trató de los radicales y la segunda sobre las partes que indican sonido. En esta entrada hablaré sobre la estrategia de comparar kanji parecidos.

 

3. Comparación de kanji

Tal como he mencionado en otras entradas anteriores, cuando empezamos a estudiar japonés la mayoría de los kanji son muy simples y diferentes. Muchos son pictogramas inspirados en formas reales y son relativamente fáciles de descifrar, como por ejemplo 山 (montaña), 日 (sol) o 川 (río). Aun así, como ya expliqué, a medida que avanzamos, los kanji empiezan a formarse combinando diferentes kanji básicos o partes de ellos.

Formación de los kanji

Formación de los kanji

 

Si estudiamos todos los kanji sin compararlos con otros parecidos terminaremos confundiéndolos en cuanto los olvidemos ligeramente. Tampoco nos vale aprendernos sólo la forma por encima, porque también acabaremos confundiéndolos y a veces la variación puede ser tan mínima como un sólo trazo minúsculo, como por ejemplo entre 王 (rey) y 玉 (joya, esfera).

Con la comparación de kanji podremos tener delante varios caracteres que se parezcan y hacer una mejor diferenciación, ya que al estudiarlos en grupo se nos hará más fácil apreciar en qué partes varían (suelen ser radicales muy a menudo) y cuando nos encontremos con uno que se pueda confundir nos será más fácil tener presente la lista de kanji parecidos y diferenciarlos mejor. Por ejemplo:

1) 根 – 限 – 銀 – 眼 – 恨 – 娘 – 浪

2) 海 – 毎 – 梅 – 侮 – 悔

Todos los kanji del grupo 1 tienen en común el elemento 艮 y los del grupo 2 tienen en común 毎. Todos se parecen mucho ente sí y normalmente no los vamos a estudiar a la vez porque pertenecen a diferentes niveles, tanto en el Nôken como en los cursos escolares en Japón. Por lo tanto, es muy posible que cuando estudiemos un kanji nuevo haga mucho tiempo que no veamos los que ya sabíamos previamente. Con el método de la comparación podremos distinguirlos más fácilmente y nos será más fácil recordarlos individualmente.

Libro de kanji

Libro de kanji

 

Es precisamente por este motivo que he decidido incluir algunos kanji parecidos en las entradas que publico habitualmente, ya que considero que es una de las estrategias más útiles y que nos evita más confusiones y dolores de cabeza cuando estudiamos japonés.

 

Otras entradas sobre el tema:

4) ¡Hay muchos kanji! Trucos para estudiar: IV

5) ¡Hay muchos kanji! Trucos para estudiar: V

6) ¡Hay muchos kanji! Trucos para estudiar: VI

 

¡Hay muchos kanji! Trucos para estudiar: I

22 Abr

2136: el temido número de kanji al que debemos enfrentarnos todos los que queremos llegar a dominar el japonés a la perfección. Desde el año 1981 eran los famosos 1945. Sin embargo, en 2010 hubo una reforma educativa que eliminó de la lista algunos kanji poco usados u ofensivos y se decidió incluir algunos otros que, pese a no pertenecer a la antigua lista jôyô, eran muy usados, como los kanji para los nombres de algunas ciudades y prefecturas.

Llegar a dominar con soltura los 2136 kanji conlleva mucho tiempo, esfuerzo y dedicación, especialmente cuanto más avanzamos, ya que los kanji se parecen mucho más y se combinan partes para formar nuevos kanji. Aun así, no tenemos que memorizar absolutamente todo porque el mismo idioma japonés nos aporta algunos trucos.

En esta primera parte voy a centrarme en los radicales.

Tabla de radicales

Tabla de radicales

 

1. Radicales

Cuando se estudia japonés, en especial con profesores nativos, no se pone suficiente hincapié en la importancia de los kanji porque, como los nativos los aprendieron gradualmente de pequeños y estaban en constante contacto al estar en Japón, no se dan cuenta del enorme esfuerzo que supone aprenderlos para los estudiantes extranjeros, quienes deben memorizarlos en unos 5, 6 o 7 años, dependiendo de la intensidad del estudio.

Para ayudarnos en esta ardua tarea tenemos los radicales que, al igual que las raíces de las palabras del español o de otras lenguas occidentales, nos aportan información sobre el sentido de los caracteres, además de ser una manera para clasificarlos agrupando sentidos generales.

Tipos de radical

Tipos de radical

 

Por ejemplo, si vemos que un kanji lleva el radical 氵 automáticamente podremos deducir que su significado está relacionado con el agua. De la misma manera, cuando vemos el radical 艹 entenderemos que el kanji tiene algo que ver con la hierba o las plantas.

Para demostrarlo, comparemos los siguientes kanji:

1) 湖 (lago); 泳 (nadar); 海 (mar)

2) 花 (flor); 草 (hierba); 茶 (té); 薬 (medicina)

Todos los kanji del grupo 1 contienen el radical de agua (氵) y todos sus significados tienen que ver con ella, mientras que los del grupo 2 tienen el radical de planta o hierba (艹) y todos sus significados tienen que ver con ellas. Aun así, quizás os preguntéis qué tiene que ver “medicina” con hierba. Debemos pensar que los kanji llegaron a Japón desde China y que hace miles de años que se crearon. Entonces, ¿de qué se hacían las medicinas antiguamente? De plantas y hierbas, ¿no? Pues ahora tiene más sentido que el kanji de medicina contenga el radical de planta.

 

A parte de estos ejemplos de radicales, hay muchos otros y, como es obvio, no siempre podremos extrapolar la relación de una manera tan fácil. Hay muchos kanji, especialmente los que hacen referencia a conceptos abstractos, que no se pueden relacionar con ningún elemento de sus radicales y deberíamos saber las razones etimológicas para llegar a comprender por qué se usa ese radical en concreto.

Palabra "ley, norma"

Palabra “ley, norma”

 

Si nos fijamos en el primer kanji de esta palabra vemos que también contiene el radical de agua, pero que ninguno de los significados del carácter (“ley”, “norma”, “normativa”, “método”) tiene que ver con agua.

 

Cuando se estudia japonés no se suele prestar atención a los radicales, pero tener unas nociones básicas del significado del radical puede ayudarnos a entender el sentido del kanji, a agruparlo con otros o incluso nos puede servir como mnemotécnica. Por estos motivos he decidido incluir la información de los radicales en mis entradas de kanji.

 

Podéis encontrar una lista de radicales más o menos detallada en http://nuthatch.com/kanji/demo/strokes.html o en el libro “Kanji & Kana. A Handbook of the Japanese Writing System” de Wolfgang Hadamitzky y Mark Spahn (1997), de Tuttle Publishing.

 

Entradas posteriores con otras ayudas para estudiar:

2) ¡Hay muchos kanji! Trucos para estudiar: II

3) ¡Hay muchos kanji! Trucos para estudiar: III

4) ¡Hay muchos kanji! Trucos para estudiar: IV

5) ¡Hay muchos kanji! Trucos para estudiar: V

6) ¡Hay muchos kanji! Trucos para estudiar: VI

 

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